【维城往事】维多利亚的基督教(三)

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上篇说到:基督教是西方文化的逻辑底色,“约”的概念奠定了西方各种关系契约制的基本逻辑脉络。同时,契约制隐含的“互惠互利合作共赢”的理念也奠定了“众生平等”的基本观念。相对中华文明而言,基督教对于“忠、孝“二字的理解更偏向一种平等的相互信任、相互关心。同时,由于“原罪”的理念,基督教更注重”谦卑“、“诚实“和”捐献“

然而,基督教发展了2000多年,经历了一个漫长的发展过程,割裂历史谈现实难免断章取义,所以,在了解基督教如今的教会、教堂以及对于北美,尤其是维多利亚文化的影响之前,一定需要了解一下基督教历史

基督教、犹太教和伊斯兰教其实是同根同源的,都来自犹太教。

犹太教大约起源在公元前2000年,相当于中国的夏商周的夏朝,中国能够留存的最早的书面文字是甲骨文,因为是刻在龟甲上所以留存至今,来自大约公元前1000年的商朝,之前的故事都是传说。有关犹太教最早的记录是来自埃及的泥板和纸草纸(埃及的书面文字记录可以追溯到公元前3000年,比中国的甲骨文早2000年左右)。

犹太教是一神教,就是只有一个神(耶和华上帝),这和当时的希腊、罗马的多神教非常不同。当年的希腊、罗马几乎一个城邦就有一个神,而且还有分管不同职能的神,太阳神、月神。水神、土地神,河神等等。在当时的理念中,人是神的工人(或称奴隶),所以人这边一有问题,例如,雷电水火,就觉得是因为自己做错了什么,掌管的神发怒了。当年各个城邦打仗,一个占了另一个,自然就把自己的神抬到比另一个高的位置上,所以神上还有神。比如希腊的宙斯就是众神之首。

犹太人相信天上只有一个神,神创造了万物,但神“拣选”了自己这个民族作为最终统治世界的民族注意,“拣选”这个词,成为凝聚了犹太教的核心力量。即使犹太灭国了1500年,犹太教的人依旧相信,犹太人重整旗鼓,领导世界的时候一定会来到。

犹太教的经典叫《塔纳赫》,就是基督教《圣经》的《旧约》部分。《塔纳赫》中的“塔”是Torah,对应的是《旧约》的《摩西五经》,是律法的部分。“纳”是Navim,对应的是《旧约》的《先知书》,是带领和教导犹太人走出困境的先知们的故事。“赫”是Ketuvim,对应的是《旧约》的《文集》,是诗歌,文学,历史,圣录。所以《圣经》的《旧约》又被称作《希伯来圣经》,因为犹太人说希伯来语,最初的圣经也是用希伯来语写成的。

《希伯来圣经》不是一个人写的,也不是最初就是这个样子的。当年有很多描述上帝的书,公元前250年左右(中国的春秋战国时代,当时中国还没有纸,都是用竹简刻字的时代),应埃及王托勒密二世(King Ptolemy II)的邀请,犹太大祭司以利沙(Eleazar)从犹太各支派中各选出译经长老,携带旧约经卷去亚历山大城,将希伯来文旧约译成当时流行的希腊文,这就是有名的《旧约七十士译本》。这时选出的版本和今天我们看到的《旧约》基本差不多了。《旧约》最终定型是在公元元年左右。1947年在死海附近发现了很多密封在瓦罐中的羊皮卷,史称《死海古卷》,按照计算,是公元前250到公元前58年的作品。其中有很多和如今的《旧约》文字几乎一致。但是,《死海古卷》中也存在很多《旧约》中没有的书,可见当年《希伯来圣经》还没有最终定稿。

在《希伯来圣经》中预言了未来会出现一位救世主(弥赛亚),他将使全民归顺。然而这正是基督教、伊斯兰教和犹太教的分歧所在。基督教认为《新约》中的耶稣正是那个预言中的救世主。他救赎了全人类(注意,我没有打错字,是“全人类”,而不仅仅是犹太人)。《新约》正是耶稣以神的名义和全人类定下的新的约定。犹太教否认耶稣的存在,觉得真正的救世主的出场应该是那种摧枯拉朽,“铲除一个旧世界,建立一个新世界”的气势,而非耶稣一样的受苦受难。因此犹太教认为《新约》是杜撰的。伊斯兰教则确认耶稣的存在,但认为耶稣只是先知,人类对于《旧约》的理解误入了歧途,公元600年左右,(中国的隋朝),有一个文盲:默罕默德,在山洞里受到天使加百利的口头传授,然后找人记下来,写成了《古兰经》,《古兰经》被称为上帝纠正人类的错误,用先知默罕默德的口传达给人类的经文。因为穆罕默德是文盲,所以认为这些经文都是上帝的话。

犹太教除了《希伯来圣经》外,还有很多其它经书,规定了衣食住行的特殊细节。犹太教有非常严苛的入教规定,男人需要割礼,不能吃猪肉,屠宰、处理程序都有严格的讲究。周六为安息日,安息日需要去教堂做礼拜。另外,犹太教是母系教派:孩子入教需要母亲是犹太教。因此,犹太教一般只在犹太民族中传播。而且,由于安息日不允许开车或坐车,犹太人一般都会聚居在一个地区。维多利亚的犹太社区在James Bay一带。

公元300年(中国的汉朝),犹太教要维护独立,被灭国并被赶出犹太之地。1600年以来,整个民族在世界各地流浪。由于犹太人相信自己是上帝拣选的子民(《希伯来圣经》),因此历经1600年依旧保持的非常好的凝聚力。据称,非常少见的例外是隋唐时代,流亡到中国河南的一支犹太人,被完全同化,已经找不到一点犹太习俗的踪迹。有一种说法是因为中华文化融合力太强了,我认为另一个因素是中国历来是大一统的帝国,不像欧洲的多个国家,多种文化,容许犹太民族繁衍生息。

1948年,联合国通过决议,为犹太人划出一块领土,让犹太人复国,犹太人选择沿用灭国前的国家名字:以色列。目前全球有1400万犹太人,其中以色列有700万,散布在世界各地的有700万。以色列的首都在建国的时候是特拉维夫,两年后迁往耶路撒冷,但耶路撒冷一直没有被国际社会所接受,所有建交的国家的使馆基本都设在特拉维夫附近。因为耶路撒冷这个城市太特殊了。《旧约》中提到上帝将《十诫》刻在石板上,摩西将它放在“约柜”之中,抬着征服了迦南之地。摩西带领犹太人在迦南(应许之地)生活,子孙(所罗门王)建了一座圣殿来供奉这块石板,圣殿就建在耶路撒冷。然而,圣殿随着外族的征服而不断被毁,至今只剩下西墙依旧存在,所以犹太人又叫西墙为哭墙。耶路撒冷是犹太人的圣殿所在。

看过《新约》的人都知道,耶路撒冷也是耶稣基督被钉死在十字架上,然后复活升天的地方。“耶稣受难是为了人类而赎罪“这是全世界基督教徒的根本信念,因此耶路撒冷也是基督教认为的最神圣的地方。

同时,耶路撒冷也是伊斯兰教先知默罕默德升天的地方,在伊斯兰教而言,麦加(穆罕默德出生的地方)是每个伊斯兰教徒一生要去的地方,而耶路撒冷是伊斯兰教的第三大圣城。中国明朝下西洋的郑和就是伊斯兰教徒,很多人认为他之所以会有这么大的勇气和毅力连续7次下西洋,很大的原因是他要去圣城朝拜。

本来想三言两语讲清楚基督教的前身后世,没想到又来不及了,好吧, 欲知后事如何,且听下回分解。