【跨越语言】出国最大障碍-英语

英语之于闯出国门的华人而言,一直是最重要的先天不足,直接影响到生活、就业、生意、交往等等各个方面。

我一直不敢写这篇文章也是因为自己英文也没达到毁人不倦的地步,但毕竟在国外生活了20多年,算是给刚出国,或即将出国的朋友一点自己的经验教训总结吧。

客观的讲,英语是世界上最好学的几门语言之一!而中文是这个世界上最难学的语言!没有之一

为什么这么说?因为英语是象声文字,就是我们常说的拼读文字,听声音就可以基本能写出文字。国外定义的文盲是不会拼写的人。整个英文都是靠26个字母拼音组成,因此全球英语国家基本都可以相互交流,因为拼音文字口音变化不大,语法结构相对严谨

汉语是象形文字,就是声音和文字完全没有关联,听声音是无法猜出文字的。汉语文字仅新华字典就收录了5000多个常用字,如果算上生僻字要超过1万多个。不用说孩子了,就是大人久居国外不用中文也常常提笔忘字。因为声音没有被有效记录下来,造成各地口音分化极大,同一个字不同地方发音可能完全不同。此外,因为每个字的信息密度较大,语法显得非常随便,尤其是古文,经常没有明显的主谓宾定补状语的分别,很多表述完全靠上下文或助词来补充。举个例子“他骑自行车”的意思可能是:

  • “他会骑自行车“
  • “他经常骑自行车”
  • “他今天是骑自行车来的”
  • “他那天是骑自行车来的”

等等相当模糊的意义,需要通过上下文推理。 更不用说性别(He或者She),假定或真实(虚拟语气)以及主动被动语态的表述(例如:“法国大败阿根廷“”法国大胜阿根廷“,到底哪句表达的是法国赢了?!)。

但是好学并不等于学的好!

正如体育中最容易的是短跑,但也是最难精进的体育项目。英语的另一个特点是变化多,每天都会创造出很多新词汇来,光是大麻就有10多种不同的说法。所以靠教科书学习的英语发现在生活中完全用不上。

英语的第三个特点是多音节,中文全是单音节字组成,按照我们的说法是声母和韵母,英语一个简单的单词都有多个音节,比如Picture 其实是Pic-ture,两个音节组成。对于习惯单音节发音的中国人而言,迅速发出十几个音节来完成一个句子是相当拗口的。然而,这不算最大的挑战,最大的挑战是听,一下接受几十个音节并且迅速反应过来对于所有中国人而言是非常艰苦的训练,因此,在我刚来加拿大时,一堂课下来,感觉异常的累,到了最后脑子几乎停转了,就是这个原因。

有没有快速提高英语的方法?

有,但是异常难,需要非凡的毅力和耐心。

先说说原理:中国人学英语最难得地方不是单词量。其实一部10季的“老友记”(Friends),如果把所有单词全挑出来也不超过5000个。根本难点是本能反应

早在15年前李阳(疯狂英语)就说过:如果你可以把200个英语句子练习到几乎是本能反应的水平,(就像我们经常说的那个笑话,中国人一听“How are You?”, 马上会说“I am fine and you?”一样。)你就可以在美国正常生活,如果你能把500个英语句子练习到这种水平,你可以去美国当销售。 如果你能把1000个英语句子练习到这种水平,你可以去参加竞选。如果你能把3000个英语句子练习到这个水平,你可以当总统了!

注意,李阳当时要求的熟练程度是怎样呢?

  • 要本能反应,而不是逻辑反应。
  • 要字正腔圆,每个字的发音不能有失误
  • 要脱口而出,李阳的要求是一分半钟可以把所有句子通读一遍

如果你感兴趣的话,请点击这里,是李阳当时提出的脱口而出365句精华

最有效的方法是什么?

第一步:选取200-300个句子,进行反复练习,每天沉浸式练习,直到可以脱口而出的地步。要求做到发音,语气以及停顿就像正宗英语一样。这个过程需要大约1-2个月左右

第二步:在继续进行句子训练的同时,做变化训练,替换句子中的单词,时态以及单复数,做到脱口而出。这个过程需要1-2个月。

第三步:在实际的环境中寻找无法表达的情景,通过Google等工具找到正确的句子,语法及发音,反复训练。这个过程需要2-4个月。

注意以上训练是口语和听力训练,不包括阅读和写作,阅读和写作几乎没有捷径可走,需要大量阅读和写作以及修改。

为什么以后李阳失败了?

因为学英语和做生意有很大的矛盾!

学英语需要的是反复的训练,罗振宇在一篇“如何迅速掌握一门技巧”中说到四个字–“刻意训练”,李阳当年搞集训营,要求所有人只能说英语,而且连续2个星期都只说228句,反复重复,直到深入骨髓。没有人说不对,但很少人能坚持下来。

做生意一定要每天都有新鲜感,才会让人喜欢,然而这是学英语的大忌。其实我们学习英语,不是学的太慢了,是学的太快了。很多人刚开始能磕磕巴巴的说出几句话,就忙着开始各种阅读,写作甚至上台演讲。中国国内的各种名目的英语学习之所以没有成效大体有几个原因:

  • 学英语需要自然反应,一周靠2个小时的培训肯定没有任何效果。因为同样的中文反应会迅速抵消掉对应的英语学习。
  • 以赚钱为目的的英语培训只会让孩子感觉到花团锦簇式的表面,没有多少深入到本能中去
  • 老师的能力非常有限,老师(包括很多外教)都不能正常的脱口而出,如何让孩子学到。
  • 家长不能接受缓慢的进度。很多外语学习的口号是:一年后随心所欲的说英语!浸泡式英语 等等。
  • 很多英语学习内容是给家长看的,不是给孩子学的。比如英语儿歌,英语儿童剧,英语演讲,和老外直接对话,其实只是满足了家长的虚荣心。

中国的英语教学非常有效,但不适合出国

中国的英语教学方法极其适合中国的应试教育!英语不是一门语言课,完全是一门数学课和符号学。。 主语第三人称后边动词一定加S,过去式哪些动词是不规则动词,虚拟语气标志性动词是什么,状语中时间,地点的顺序等等。所以整个十多年的英语教育一直纠结在如何迅速的选句型,背单词,调整动词结构,调整定状补语结构,以及从句结构上面。 因为应试教育的原因,一定要有正确答案,并且正确答案必须是唯一的。要想得高分就要熟悉所有“题点” 因为这是考试的内容。非常有用,非常适合考高分。以我为例,我个人当年托福考试语法部分满分,出国之后却几乎不能正常交流。郭德纲有句笑话说:我的数学是体育老师教的。我觉的,英语其实应该是一门体育课,练习本能反应的,但在中国却是数学老师教的