【维城简史】温哥华岛的由来

在维多利亚,孩子们在幼儿园里就学到了Cook船长(Captian James Cook)在1778年发现了温哥华岛。于是他的雕像就出现在维多利亚王后饭店对面的游人接待中心的门前。同时有一条街叫Cook大街,是用他的名字命名的。1778年是中国的清乾隆43年,当时的乾隆已经扫平了所有内忧外患,正是国泰民安的时候。

众所周知,英国那时候并不是世界的霸主,两颗牙(西班牙和葡萄牙)由于航海的发达(发现印度的达·伽马是葡萄牙人,发现美洲大陆的哥伦布是西班牙人),在全球都有殖民地,当年西班牙的土地达到了1600万平方公里,几乎相当目前中国的两倍,之所以他们被称作“日不落”帝国,就是因为他们相信在他们的土地上永远能看到太阳。两个国家甚至在1493年在罗马教宗的调解下,定了一个协定:以西经46°37’为界,朝西归西班牙,朝东归葡萄牙!这条线被称作教皇子午线

1778年的时候,英国的实力还远不如西班牙,英国逐渐取代“两颗牙“,成为新的“日不落帝国”是在1815年左右,当时英国战胜了不可一世的法国(拿破仑战争)。回到Cook船长这边,他是英国皇家海军,为了避免和强大的西班牙舰队遇上,希望找一条西班牙舰队达不到的北边路径,于是就沿着北纬45度朝北行进。大家可能知道,美国和加拿大的分界线是北纬49度,但这个分界线是1818年才确定的,当时是没有这个分界线的。

当时进入维多利亚和对面奥林匹克岛(美国西雅图)的海峡(Salish Sea)的时候,这里雾气茫茫,岸边都是悬崖峭壁,很难落船,于是Cook船长就一直在这里徘徊,一直行驶到盐泉岛(Salt Spring Island)东边,有一个叫Hope Bay的地方,Cook船长的运气来了,他们找到了一个合适的海岸,终于可以靠岸,并且遇到了当时在这里居住的原住民,补充了淡水。这就是Cook船长发现温哥华岛的大致轮廓。

然而,温哥华岛之所以叫温哥华岛(Vancouver Island),而不是叫库克岛(Cook Island)的主要原因是一个叫乔治.温哥华(George Vancouver)的人,他13岁就在英国皇家海军服役(当时应该没有儿童保护法),所在的舰队正是Cook船长的HMS Resolution舰队,Cook船长发现温哥华岛第二年(1779年)就去世了,13年后(1791年),乔治.温哥华率领舰队又回到了这里,用了大约4年的时间对整个温哥华岛做了测绘,听起来测绘员是个技术工人,您想错了,当时的测绘员和现在互联网公司的产品经理是一个意思,小米帝国的雷军就是小米的产品经理。

乔治.温哥华在1895年绘制完了温哥华岛的海图,但是,西班牙当时也已经看到了这片土地,并且把这个岛命名为Quadra岛(Quadra Island, 是根据当时西班牙的将军Juan Francisco Bodega y Quadra),英国人没有坚持,当时温哥华岛的名字叫Quadra and Vancouver Island (Quadra和Vancouver岛),其实住在维多利亚的人对Quadra这个名字一点都不陌生,因为有一条大路就叫Quadra街。

接下来的历史就是大家熟知的:拿破仑战争中,西班牙已经被法国占领了,由英国威灵顿公爵指挥的英国、葡萄牙、西班牙的联军在1814年伊比利亚半岛打败拿破仑的法军,奠定了拿破仑战争的重要基石。第二年(1815年),英国联合普鲁士、荷兰再次在滑铁卢打败拿破仑,从此英国成为当之无愧的“日不落帝国“,西班牙沦为小弟身份。自然我们的温哥华岛从Quadra and Vancouver Island逐渐变成了现在的温哥华岛

乔治温哥华的雕像就是现在议会大厦塔尖上的那个,当然,因为温哥华也是根据他的名字命名的,温哥华议会大厦门前也有一座他的雕像。

1815年,中国已经是嘉庆20年,乾隆盛世已经过去,由于乾隆朝后期过于安逸,中国官场出现了严重的腐化和怠惰。而当时英国还在乔治王时代,所以Oak Bay有一条街叫King George。22年后,英国最伟大的君主:维多利亚女王将要开启英国最辉煌的维多利亚时代,而27年后(1842年),中国输掉了第一次鸦片战争,从此也就开启了中国的大门。我之后会讲到,当时的温哥华岛还是一个只有500人居住的皮毛贸易港口。