【维城简史】维多利亚的由来

上次写了【维城简史】温哥华岛的由来,有人来信说没写完,咱们继续聊维多利亚的由来。

首先说一个词:“封建”,在中国的官方历史中,1911年的辛亥革命结束了两千年的“封建王朝“,啥叫“封建“(Feudalism)?封建国家,顾名思义,就是分封建立的国家(英文词根是来自拉丁Feudalis,是庄园中劳作的薪水的意思)。上回说到,“日不落帝国“在建立的过程中也遇到了和中华帝国建立时一样的问题:如何统治它? 然而,中国自秦朝以来,统一法律:秦律,统一度量衡,统一文字。自此2000年,中国一直是“家天下”(以家族为统治)的帝国统治系统,所有各个地区的统治者都是朝廷上派下来的,经过筛选的(不管是科举考试也好,举孝廉也好),贯彻帝国统治精神的官员。而英国则选择的是分封制,就是把一些人分封到新发现的或新占领的土地上,英国给他们的名字叫:总督(Governor),有点像中国的诸侯国,而这片土地上的法律制度、治理方式则完全由总督说了算。唯一相同的一点就是:大家每年都要为“宗主国“纳税。这个制度基本沿用至今,加拿大的宗主国是英国,加拿大的国籍入籍仪式都要向英国女王效忠。但加拿大自1867年独立以来就不再向英国纳税了。

这里跑偏多说一段,英国采用分封制,但也一样面临一个难题:如何选择各地的总督?皇亲国胄?如果真如此,英国也不会如此强大了。民主选举?您想多了。英国是采用了“游说制”,有野心,有眼光的人,自己写一个计划书,去游说英国皇室,有点像战国时候的纵横家(苏秦、张仪),如果英国皇室同意,然后在皇室和民间集资出海,打下一片江山后,英国皇室分封,成为那里的总督。因此英国既没有中国汉朝的举孝廉,也没有沿用了中国上千年的科举考试。这种制度不仅仅是制度,也直接影响了西方人的思维习惯,举个最简单的例子,很多在美国加拿大公司打工的中国人总在抱怨:你看我,年年的“优秀工作者”,人缘也极好,但总是得不到重用,怀才不遇。其实,“尽忠效力“在西方人理念中是对基层和中层人员的要求。而有想法、有野心、可以“独当一面”才是高级管理人员所需要的素质。因此,夸一个人:学习优秀,知识渊博,谦虚谨慎,戒骄戒躁,吃苦耐劳,勇挑重担这些词语正像钱钟书老先生说的:“夸一个女人有才华,等于夸一朵花有白菜的斤两”

好,回过来咱再讲一个公司:Hudson Bay Company(哈德逊湾公司),在加拿大的人都知道这家公司,维多利亚就有Bay Center,是世界上最古老的商业股份制公司,成立于1670年,距今已经接近340年了。如果您不了解这家公司,英国东印度公司(East India Company)您一定知道,就是挑起中国鸦片战争的那一家公司。英国东印度公司是拥有皇家授予的印度及周边(最后扩展到整个亚洲)特许经营的股份制公司。而Hudson Bay Company则是获得皇家授予的北美特许经营的公司。Hudson Bay Company最早是由两个法国商人想出来的,通过游说英国Rupert王子拿到了在北美经营皮毛生意的特许经营。

咱们再跑偏一段,如果说英国对于世界最杰出的贡献,应该就是这个“股份制公司”的制度了,之前探险家出海花销巨大,结果有可能葬身大海,也有可能满载而归,于是出海之前就搞“民间集资”,以最终的货物(Stock)分配作为回报,于是股票英文也叫Stock。当时是以一次出海作为一个计量单位的,船回来了,分光船上的货物就结束。但是公司(Company)不仅拿到了皇家的特许,还可以组织多次多组人出海,这样就大大降低了投资的风险,同时也不会分光公司的财产,这就为公司的可持续经营奠定了基础。而英国也因此产生了多个巨无霸的皇家特许经营公司,分别把持亚洲、俄罗斯、美洲等地的贸易。直到1870年左右,随着加拿大的独立,特许经营被取消,自由而有竞争的贸易成为整个西方国家经济发展的支柱。

好了,终于要说正题了,虽然1788年Cook船长发现了温哥华岛,1795年乔治温哥华将他绘制完成,1815年英国成为世界霸主后变成了温哥华岛(详情请看我的文章:【维城简史】温哥华岛的由来),但当时温哥华岛基本没有英国居民(直到1858年,维多利亚只有50人),这里只有居住了上千年的原住民。但当时这里出产优质的毛皮(原住民以打猎为生)。于是1842年(当年正是中国第一次鸦片战争结束),Hudson Bay 公司来了,在现在的维多利亚内港海湾建立了第一个营地,当时叫Camosun Fort,听起来是不是很耳熟?对,就是我们的那个Camosun College的Camosun,但2年之后就改名叫Victoria Fort。是根据当年年仅21岁,刚刚登基4年的维多利亚女王的名字命名的。当年的维多利亚女王还没有完全展露自己的雄才伟略。

当时Hudson Bay的主事(Chief Factor)叫James Douglas,是不是也听得耳熟,对,Douglas山就是用他的名字命名的。,James Douglas之后(1851年)名正言顺的被英国任命为温哥华岛的总督。一个商人在地方封侯,这在北美的早期历史中比比皆是,而对于“学而优则仕”(学习好就可以当官)的中国文化而言有点匪夷所思。

最后说一句,有朋友问:James Bay是用他的名字(James Douglas)命名的还是用用Cook船长(James Cook)的名字命名的? 其实都不是,James Bay用的是Thomas James,他1631年曾经航海到过这里。西方人一般是用家族名(Family Name)来做命名的。所以,“中山公园”、“逸夫馆”一看就是中国的命名方法。

今天又有点欲言又止,为啥一个偏荒小岛南端的一个小快递站能成为整个BC省的首都呢?小的时候听老爸讲故事,到了这个时候,就会说:欲知后事如何,且听下回分解。