【维城简史】维多利亚凭啥为首府

上回说到维多利亚的由来,其实就是由于Hudson Bay公司在加拿大西海岸建立的一个分封地(感兴趣的可以看我的:【维城简史】维多利亚的由来

维多利亚在BC省的位置有点像厦门在福建省的位置,是在最南端的一个岛上,所以很多人会生出一个疑问:维多利亚凭啥为首府?

首先,问一个问题:维多利亚建立的时候,其它城市建立了吗?其实北美洲东海岸城市的历史是远远早于西海岸城市的,五月花号是1620年搭载第一批居民到达美洲东海岸,魁北克在1608年就有法国人居住,比维多利亚早了200年。而且远在维多利亚建立之前,自1607-1732年(比维多利亚早了100年),美国东部已经布满了13个殖民领地(这就是著名的13 Colonies)。问题又来了:为啥东部比西部发展早呢?

要回答这个问题,要先说一个地理知识:英国在维多利亚的什么地方?如果拿起地球仪,你就会发现英国离美国的东海岸的纽约只有5000公里左右,而且中间是天然通道:大西洋。帆船6周可以到达,1845年左右的蒸汽机船14天就可以到达。而到了1912年拥有现代化电器设备的泰坦尼克号,原计划是打破记录,137小时(不到6天)到达纽约港的,最后在加拿大东海岸New Founderland附近撞上了冰山。但从加拿大的东海岸到西海岸是足足3000公里的陆地。如果想从东海岸到西海岸,则需要坐船南下到中南美洲的巴拿马或者尼加拉瓜附近(当时还没有巴拿马运河,巴拿马运河是在1914年才建成的),然后走陆路穿过巴拿马丛林或者尼加拉瓜丛林,在西海岸上另一条太平洋的船,再北上经过旧金山,最终到达温哥华岛。这一段路至少需要4个月的时间。您肯定要问:为啥不走陆路过来?那时候既没有高速公路,也没有铁路(美国的太平洋铁路是1862年通车的,而加拿大的太平洋铁路则是接近30年后的1889年建好的),那个时代翻山越岭从东海岸到西海岸需要超过一年的时间,更不用说带着货物了。所以东海岸和西海岸的在那时的繁华程度,简直就是现在北京和拉萨的区别。其实,如果不是1848年开始的淘金热(Gold Rush),美国西部是很难发展起来的。

跑题多说一句:现在,我们把自己叫“东方人”,而把包括美国在内的人叫做“西方人”或者“西人”,其实是以英国作为西方的标准的。因为英国在我们的西边。其实我们从北京飞温哥华的飞机,起飞后一直是朝东飞的。

读完了这段历史,您现在估计就明白了,当年和原住民交换的毛皮是需要坐船南下运到旧金山,然后在那里在和其它地方收集的货物一起装船运到巴拿马,然后穿过那里的丛林,到东海岸,从那里再运送到当时的大英帝国。因此Hudson Bay公司最先在温哥华建立了Vancouver Fort,作为主要毛皮集散地,因为那里能收集到更多的毛皮,但是维多利亚才是海运南下的咽喉要道,于是维多利亚(Victoria Fort)逐渐取代了Hudson Bay温哥华集散地,成为了Hudson Bay在西海岸的重要快递点。并于1846年成为Hudson Bay的总部所在地,之后理所当然的成为了首府。

写到这里,肯定又有人说我没结尾,因为说来说去,维多利亚就是一个公司快递打包点儿,而且离大陆要坐船一个半小时。如果按照美加国境线标准(北纬49度),都应该算是美国国土。为啥当年BC省不迁都呢?甚至我经常被问到另一个更加尖锐的问题:加拿大现役军人一共6万多,连美国军队的零头都没有,美国为啥不直接给它变成美国的第51个州呢?欲知后事如何,且听下回分解。