【维城简史】BC省的由来

之前写过4期维城简史

为啥专门写了一期美国建国史,就是想告诉大家1782年美国宣布独立的时候,维多利亚还没有人住,1812年美国想统一北美大陆的时候,维多利亚这边依旧是一片荒凉,甚至到了1818年,美国认输,建立了自己的北边境-北纬49度,维多利亚依旧只有原住民居住,过着围猎的生活。那时加拿大虽然还没有独立,但讲英语的上加拿大(Upper Canada),其实就是现在的安大略省已经非常繁荣,多伦多大学建立于1827年。同时讲法语的下加拿大(Lower Canada),现在的魁北克省也非常繁荣,McGill大学建立于1821年,而我们的维多利亚到了1843年(20多年后),Hudson Bay公司才持着英皇授予的特许经营牌照在这里建立毛皮交换转运站,当时只有50人左右,叫维多利亚堡(Victoria Fort)。

为什么在同一块大陆上,东西海岸的开发程度会相差这么大?因为在那个时代,英国是世界第一强国,东海岸离英国只有14天的航程,而要想穿过美洲到达维多利亚,需要3、4个月的漂泊(需要走巴拿马)。当然,陆地上,人们也在不停的探索达到西部的通道,于是终于在1840年找到了一条路叫奥尔良小道(Oregon Trail),这里就不展开了。之所以提到这里,是在这条小道上有一条最重要的河流,叫Columbia River。

BC省(British Columbia)正是得名于这条河,这条河以西,美国以北正是我们的英属哥伦比亚地区。很多喜欢爬山的朋友喜欢一个运动衣品牌叫Columbia Sportwear,也是源于这条河,最早的工厂就在左下角的Portland市。至于Columbia名字的由来,源自发现美洲大陆的西班牙航海家哥伦布Columbus,Columbia这个词在当时非常流行,比如著名的哥伦比亚大学(Columbia University),美国首都叫哥伦比亚特区(District of Columbia),几乎每个城市都有一条哥伦比亚大街等等。

维多利亚一直到1850年都是一个特别冷僻的小镇,当时英国委任的总督叫Richard Blanshard,我们维多利亚的Blanshard大街就是用他的名字命名的,虽然现在很有名,但当时很受气,因为当时这里的所有居民都是Hudson Bay公司的员工,而Hudson Bay公司在这里的老大叫James Douglas,就是Mountain Douglas的那个Douglas,所以Blanshard指挥不动这里的人,只干了1年半(1849-1851年)就郁郁寡欢的离开了。没想到,1858年,在温哥华附近的菲沙河谷(Fraser Valley)发现了金矿,一个月的时间,维多利亚原来只有500人的小村庄挤进了3万人(60倍)。这相当于原来4口之家的小房子里,来了240人。整个维多利亚变成了帐篷的海洋。这时候,英国马上委任了James Douglas作为总督,原来的毛皮生意不干了,只专心做一件事:发证!对,政府是干什么的?收税的!怎么收税?凭证收税!所有淘金人都需要凭证上岗,收入也要按比例纳税,谁让这是政府的土地呢。于是英属哥伦比亚殖民地(BC Colony)正式成立!

等一下,你不是说是在温哥华的菲沙河谷发现的金矿吗?他们跑到维多利亚来干啥?您要是看一眼地图就知道,维多利亚正是船只进入BC省的咽喉要道,想去淘金,必经维多利亚。于是维多利亚从此繁荣起来。

1867年,加拿大东部的5个省也不打算给英国交租金了,宣布加拿大独立,但还是尊英国为宗主国,1871年BC省同意加入加拿大联盟(Confederation)成为第6个省,这样整个北美就不再有英国的殖民地了。美国也从此打消了统一北美的念头。但BC省在加入时提出了一个重要的条件:必须在10年内修建一条纵贯东西的铁路和东部省府相连,这就是我们著名的Canadian Pacific Railway (CPR)。有了人口、有了铁路,BC省从此开始脱贫致富,繁荣发达。欲知后事如何,且听下回分解。