【维城简史】维多利亚的大宅门

书接上回,维多利亚自从1843年由Hudson Bay公司建立成美洲西北边陲的毛皮快递点后,人口只有区区五百人,但是1858年,温哥华的菲沙河谷发现了金矿,1个月之间,维多利亚就涌入了3万人,维多利亚变成了帐篷的海洋,维都利亚也一夜之间从一个快递点变成了一个省政府,负责所有居民的税收、法律、治安等等。然而菲沙河谷的淘金潮仅仅持续了3年,到1861年就退潮了,但维多利亚却随着人口的涌入变成了BC省的首府。Hudson Bay公司负责人James Douglas(就是Mount Douglas山的那个Douglas)成为了第一任BC总督。

当年的维多利亚城基本上就是面朝内港的街道,以及整个James Bay。总督James Douglas的房子就是现在的皇家BC省博物馆的所在地,向西隔着一条马路就是BC省的议会大厅。省府议会后边的Michigan,Superior和Menzie街豪门林立,住的都是公司的总会计师,银行家,总督秘书长等达官贵族,Dunsmuir家族当时也住在这里,之后建起了维多利亚现存的两个最著名的城堡:Craigdarroch城堡和Hatley城堡。当然,能住在Jame Bay都是比较富裕的阶层,维多利亚最引以为豪的女作家和画家Emily Carr就是1871年出生在这个地区,Broadmead有一条非常漂亮的大街就是用她的名字命名的,她的父亲是有名的批发商。

维多利亚的所有土地都归Hudson Bay公司所有,于是Hudson Bay公司的职员就用非常低廉的价格从公司买下土地。目前维多利亚现存最老的房子叫Tod House(2564 Heron 街)就是当时Hudson Bay的Kamloops总交易官John Tod(Chief Fur Trader)的牧场的房子,建于1850年。

这里必须讲维多利亚的第一家族First Family):Pemberton家族,最初的创业者Joseph Despard Pemberton是Hudson Bay公司的总测绘师,他在1855年(淘金潮到来之前)买下了维多利亚以东的几乎所有土地,包括Fairfeild,Rockland,Gonzales,South Oak Bay. 他不断把自己的土地分割后卖给总督、Dunsmuir家族以及各个政要富商,他自己住在总督府的东侧。而当时的South Oak Bay则是他家的牧场。1887年他和他儿子成立了现在的地产公司-Pemberton Holmes!因此如果去看这家地产公司的商标可以清楚的看到1887年的字样。

位于South Oak Bay的维多利亚高尔夫球俱乐部(Victoria Golf Club)成立于1893年,是全加拿大最古老的高尔夫球俱乐部,最开始就是一些英国商人业余时间想找一块草坪打高尔夫球,于是Pemberton家族提供这块草地。最初为15洞,1895年延展成18洞。这个高尔夫俱乐部现在初始会员费高达4.5万加币,而且需要排队很久才能加入,必须有推荐人,然而当时,没有活动的时候,Pemberton会放自家的牛进去吃草。

有人会问布查特花园的主人(Robert Butchart)当时在哪里?,其实1902年Butchart才来到维多利亚,当时主要是在目前布查特花园附近建造采石场(做水泥的石灰石),他们真正入住Oak Bay的时间是1912年。

最后说一下维多利亚最著名的富人区:Uplands。 Uplands是真正意义的开发商开发的地盘,如今去看,依旧可以看到开发商当年建的南大门和北大门。1907年一个叫William Gardner的地产开发商产生了一个设想:建立一个独立的高档社区(独立王国),他提供街道、用水、排污、电力等所有基础服务,自己管理和使用税收。于是他找到了Hudson Bay公司买下了这片离维多利亚非常远的海边地(当时还是养牛的牧场),于1912年开始对外出售地块,非常不巧,很快就遇到了一战,之后又遇到1930年的大萧条,因为之后因拖欠税款,最终被Oak Bay市兼并,很幸运的事是该项目没有烂尾,最终成为维多利亚的一张名片。目前这里的房子价格几乎很少低于250万。之所以之后如此成功,得益于当年他立下了很重要的规矩:所有房屋的设计都要由当时维多利亚最著名的设计师:Francis Rattenbury批准!没有他的批准,不准建设。因此,到现在去看这里的房子都极有品味。

今天写的有点多,欲知后事如何,且听下回分解

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