【维城简史】维城最传奇的建筑师

今天的主角:Francis Rattenbury,如果你是行内人士,他的外号叫“Ratz”。上回说到,维多利亚最著名的豪宅区Uplands,当年的开发商定了一个特别苛刻的规定:所有这里的建筑物都要得到一位建筑师的批准:这个人就是Ratz。(【维城简史】维多利亚的大宅门

Ratz是1867年(正好是加拿大建国那年)生在英国,17岁的时候到叔叔的建筑设计公司当学徒,仅仅做了5年,1892年他登上了去往加拿大温哥华的航程,到达温哥华没有几个月,1893年3月BC省为征集将要新建的省议会大厦的方案决定举办一个设计竞赛。最终66个设计方案被提交上去,Ratz提出来一个非常野心勃勃的方案:一座以主会议厅(Chamber)为中轴线,6万平米,揉和了罗马、英国经典以及哥特式建筑元素的设计,最终脱颖而出赢得了大奖,当年Ratz才25岁。现在很难想象一个刚来半年的小伙子如何跻身商场,为了强调自己的背景,他说他是英国著名设计师Henry Lockwood的爱徒,然而实际上Lockwood去世的时候,他才2岁。很多人之后拿这个例子来证明:敢拼才会赢!我研究了一下他叔叔的公司:大名鼎鼎的 Lockwood and Mawson,正是Lockwood和他叔叔Mawson合伙的公司,这家公司当年之所以名声显赫,一方面是有Lockwood的天才设计,另一方面则是有他叔叔Mawson精明的商业头脑。Ratz似乎在年仅25岁就得到了这两样真传

1898年后Ratz的人生开始开挂,当年正是西部铁路大发展的年代,几乎所有的西部铁路站的宾馆都是他设计的,同时1908年他设计了维多利亚目前的第二个标志建筑:帝后酒店(Empress Hotel),还有维多利亚的总督府。顺便说一句:维多利亚著名的私校GNS当年就是他的私人住宅,当然也是他设计的。可以这么说,维多利亚城最著名的建筑有一半是他设计的,另一半(Uplands豪宅区的)是他批准设计的。如果您觉得这都有点遥远,最近我挂出了一套房子:949 Pattullo PL(MLS 号码:873635),就是他的设计,感兴趣的可以点击这个链接。有关维多利亚的房屋设计特点以及这个房子的背景,我想以后专门写一篇。

一个成功的男人后边都有一个女人,“帮夫运“用在Ratz第一任妻子身上可以说非常恰当,1898年Ratz结婚,人生开挂一直到1925年他离婚,都是顺风顺水,他的设计可谓登峰造极。因为设计帝后酒店,他成为那里的座上宾,一来二去就在1923年遇到了他的第二任妻子Alma,一个帝后酒店的歌手,当年他56岁,她25岁。1926年他们结婚,随后Ratz面临了投资失败,公司倒闭等多重折磨,于是1929年带着全家回到了英国。注意:故事的高潮还没有到。

1935年3月23日,他被发现在家中被谋杀致死。他们家18岁的马夫Percy Stoner承认犯下杀人罪,并承认和他妻子一直有染。他妻子当时承认有罪,但很快翻供说和她无关。1935年的英国,作为有相当身份地位的人家,马夫杀死了主人,这要在中国是不是怎么也要办个凌迟?当时这个马夫被判死刑,但是当地30万人集体请愿,要求改判!理由是:这个没有见过世面的18岁年轻人背后一定有人教唆,他不可能是主谋!他的第二任妻子被控有罪,但她选择了在当年6月自杀身亡。 最终,马夫被改判终生监禁,之后出狱参加了二战,一直到2000年才去世。

Ratz的故事包含了很多内容,有个人的天才、轻狂、野心和贪婪,也有家庭,责任和道德。更让人深层次的理解西方的法律、强权、弱势群体和正义。

欲知后事如何,且听下回分解

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