【加国常识】感恩节是个啥节日?

在所有西方节日里,尤其是在加拿大,最容易引起误会的节日就是感恩节。不信咱们先做个小测试,看看您能回答几个:

  • 感恩节和宗教有关吗?
  • 欧洲有感恩节吗?
  • 感恩节是固定的日子吗?
  • 黑色星期五和感恩节有关吗?
  • 加拿大的感恩节为啥和美国感恩节不是一天呢?

首先来讲,世界几乎所有农耕民族都非常尊重收获季节,中国的中秋节不是因为八月十五月亮最圆,而是因为这一天秋收基本完成,需要有个仪式来庆祝一下,感谢上天赏饭。

感恩节最经典的故事来自著名的五月花号,1620年满载102人的五月花号从英国的普利茅斯港出发,到达了现在美国麻省的一个海湾,当时没有任何导航设备,也没有地图,能找到一处避风的海湾已经很不容易了,于是他们把这个地方也命名为普利茅斯(这种现象特别普遍,当年人们喜欢把英国的地名直接搬过来,比如加拿大也有个城市叫伦敦,多伦多有个区叫约克(York),美国最著名的城市是New York(新约克))。

停船之后,他们经历了严冬、瘟疫(坏血病和风寒),和当地的印第安人学会了下河捕鱼、耕种玉米,从枫树上取枫浆,避免误食有毒动植物等等各项技能,最终1621年11月迎来了第一批收获的玉米,于是邀请了当地的印第安人,一起吃了顿饭,这个习俗年年延续就有了今天的感恩节。因此,从起源而言,感恩节不是宗教节日。

其实,加拿大的版本比美国的版本早了很多,1578年也是一群英国探险家在加拿大北部Nunavut靠岸,也是一年之后,盛宴庆祝平安。但加拿大的版本少了民族团结的戏码,也少了历尽艰辛的励志故事,所以不被世人广泛传唱。

欧洲也有类似庆祝收获的节日,但是不叫感恩节,所以,严格意义上,欧洲没有感恩节

感恩节作为一个习俗一直经历了美国独立战争、南北战争和加拿大的统一,最开始不是所有地区都庆祝感恩节的,1863年,在美国南北战争期间,作为美国北方主导的节日,林肯正式确立11月26日为感恩节。之后约定俗成,11月的最后一个星期四为感恩节。随着商业化的发展,感恩节和之前的农业收获关系慢慢疏远,反而成为购物季的开始日(截止日是圣诞节),1941年,罗斯福总统为了鼓励国内消费(按现在的时髦词:内循环),将感恩节设定为每年11月的第四个星期四(提前了一周)。

加拿大虽然也过感恩节,但却非常不统一,直到加拿大建国后的第三年(1879年),国会决定每年的11月6日为感恩节。然而1921年之后(一战结束),为了纪念一战牺牲的将士,将11月11日定为老兵纪念日(Rememberance Day)。为了避免两个节日混成一个,1957年1月31日,国会再次调整,将每年10月的第二个星期一定为感恩节。多说一句,加拿大的感恩节虽然没有宗教起源,但有宗教含义:感谢全能的上帝为加拿大赏赐丰收的一天(a day of General Thanksgiving to Almighty God for the bountiful harvest with which Canada has been blessed.)

美国的感恩节和加拿大的感恩节最重要的一个区别就是美国的感恩节同时也是是购物节,和中国的双十一购物节(原来是光棍节,最后变成疯狂秀恩爱的虐狗日(单身狗))意思是一个。因此,美国感恩节的第二天(周五)就是著名的黑色星期五,全北美(包括加拿大)的商店都在这一天推出打折。因此,美国的感恩节和黑色星期五密切相关,而加拿大感恩节和黑色星期五没有一点联系。

故事讲完了,加个小段子:我当年是读托福的时候狂记了五月花号的故事,但有一点觉得很奇怪:从五月花号下来的人怎么和当地土著交流的呢?难道土著说英语?原来他们遇见了一个当年被英国人捉走做奴隶的印第安人,叫Squanto,他之后逃回美洲大陆,没想又遇到了,他还帮助英国人解决了语言问题。(这段历史感兴趣的可以参考点击这里)真没想到,这里居然还有一个以德报怨的花絮

最后说一下,五月花号到美洲大陆的那年是明朝万历末年,正是中国国泰民安,四海升平的日子。1879年加拿大确立感恩节时,正是清光绪5年,两宫太后正在垂帘听政。

抱歉,最后忘了一道菜:感恩节有什么习俗?正如中秋的月饼一样,感恩节不可或缺的是烤火鸡(Roast Turkey),这个传统来自于1621年五月花号的重要人物William Bradford的日记:当年秋天,他们最美味的食品是来自美洲大陆一种独特的野生动物–火鸡。然而,有时形式超越了内容,感恩节最重要的习俗是:全家团聚:子女亲属从各地赶回家中吃团圆饭。美国的感恩节这一天,耶鲁和普林斯顿两所大学要打一场美式橄榄球比赛,因此,这一天打橄榄球也算是习俗。如果看过《老友记》的朋友可能会记得这个桥段。

好了,祝大家感恩节快乐!阖家团聚,吃好玩儿好。