【加国节日】“老兵节“的掌故

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几乎每个国家都有一个纪念牺牲的军人的日子。在加拿大,纪念为这个国家服务而献出生命的军人的节日就叫”老兵节“(Rememberance Day)。注意一点:我没有说“为保卫祖国和祖国统一”而献出生命的军人。因为加拿大自建国以来就没有被别的国家侵略过,也没有分裂过。因此加拿大的老兵节是纪念那些在一战、二战、韩战以及所有执行国家任务中牺牲的加拿大军人。

准确的说“老兵节”是所有英联邦国家的军人纪念日,全世界把11月11日定为老兵节的还有:澳大利亚、新西兰、英国、南非等多个英联邦国家。最早是1919年英国的乔治五世开始的。注意一点:美国不是英联邦国家,虽然美国也说英语,我在【维城简史】美国建国史中讲到过美国是如何脱离的。美国的军人纪念日叫: Memorial Day, 是每年五月的最后一个星期一。

为啥一定是11月11日?

我在【加国常识】感恩节是个啥节日?中提到过,加拿大就是因为老兵节,只好把感恩节改到每年10月的第二个星期一,为啥一定是11月11日呢? 因为最早是为了纪念一次世界大战牺牲的军人,而11月11日上午11点就是第一次世界大战停战协定上规定的停战时刻。

“老兵节“仪式有哪些看点?

加拿大的老兵节,在首都渥太华以及各个省府,市府,甚至是小公园都会有庄严肃穆的仪式,但仪式有大有小,但一定有5个要点:音乐、鸣枪和默哀、献词和献花

音乐

  • 军号:“Last Post”(最后一班岗),表示仪式开始,感兴趣的可以点击这里听
  • 加拿大国歌: O Canada (中场
  • 加拿大军歌: God Save the Queen (结束

鸣枪和默哀

  • 每年的11月11日上午11点整,行鸣枪礼,然后全场默哀2分钟,然后再次行鸣枪礼。

献词

最后的结尾一定是:

  • They shall grow not old, as we that are left grow old;
  • Age shall not weary them, nor the years condemn.
  • At the going down of the sun and in the morning
  • We will remember them.
  • 他们永远不能变老,这样我们才可以变老;
  • 岁月不曾在他们身上留下印记
  • 太阳虽然落下,而在早晨
  • 我们纪念他们

最后众人齐声说: We Will Remember Them (我们纪念他们)

最后就是献花仪式。把胸前的花放到纪念碑前。

“老兵节”带的花是什么花?

罂粟花!(POPPY)对,你没有听错,就是罂粟花。原因就是来源于当年广为流传的纪念诗:In Flanders Fields(在弗兰德墓地)中的句子: In Flanders Fields the Poppies Blow(在弗兰德墓地,罂粟花怒放)。这首诗非常家喻户晓,后来被定为军人纪念日的纪念象征。

poppy-1

老兵节”是国家假期吗?

不是!加拿大有四个省在老兵节这一天不放假:安大略、魁北克、Manitoba和Nova Scotia。 为什么?因为他们相信:“老兵节和其它节日不一样,它的记忆中不应该是吃饭、逛街和玩儿。尤其是孩子们,他们应该参加老兵节的仪式,记住老兵节的含义。“于是,如果不写这篇文章,我真的不知道11月11日,BC省的很多私校(著名的SMUS)是半天到校的,而到校的主要目的就是参加老兵节的仪式。

有朋友问:为啥你翻译成“老兵节“?

其实加拿大和美国很多词被混用了,Rememberance Day,也叫Memorial Day,或者Veteran Day(老兵节)。有的地方翻译成“国殇日”。正像我开头提到的, 加拿大自建国以来就没有被别的国家侵略过,也没有分裂过。 所以我个人觉得“老兵日“比“国殇日”更加贴切一些。